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Le télescope NICER de la NASA a capturé une explosion thermonucléaire massive au plus profond de l'espace

Le télescope NICER de la NASA a capturé une explosion thermonucléaire massive au plus profond de l'espace

Le télescope NICER (Interior Composition Explorer) de l'étoile à neutrons de la NASA a récemment détecté un pic de rayons X dans l'espace. Ces rayons X font partie d'une énorme explosion thermonucléaire à la surface d'un pulsar - les restes d'une étoile qui a explosé en supernova.

Le sursaut a été capté le 20 août depuis la Station spatiale internationale, car le faisceau de rayons X était si intense.

Cela montre à quel point l'espace lointain peut être imprévisible et dangereux.

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L'explosion orbitale

Cette rafale est la plus brillante jamais vue par la NASA. Il provenait d'un objet nommé SAX J1808.4-3658 ou J1808. Ce qui est vraiment intéressant à propos de cette rafale, c'est qu'elle combine de nombreux phénomènes que les scientifiques n'avaient jamais vus ensemble auparavant.

Le 20 août, le télescope NICER de la @Space_Station a détecté un pic soudain de rayons X provenant de la surface de J1808, un pulsar situé à 11 000 années-lumière. La rafale a libéré autant d'énergie en 20 secondes que le Soleil en près de 10 jours. https://t.co/Tc20sXwU1opic.twitter.com/Bnn5Hx80Ay

- Univers NASA (@NASAUniverse) 7 novembre 2019

De plus, la boule de feu s'est rallumée pendant une brève période de temps - un phénomène que les astronomes essaient encore de comprendre.

Le chercheur principal et astrophysicien du Goddard Space Flight Center de la NASA, Peter Bult, a déclaré: "Cette rafale était exceptionnelle. Nous constatons un changement de luminosité en deux étapes, qui, selon nous, est causé par l'éjection de couches séparées de la surface du pulsar, et d'autres fonctionnalités qui nous aideront à décoder la physique de ces événements puissants. "

Classé comme un `` sursaut de rayons X de type I '', les astronomes ont détecté autant d'énergie en dérivant dans 20 secondes alors que notre soleil se libère 10 jours.

Grâce aux observations de NICER, les scientifiques pourront mieux comprendre ces éruptions extrêmes et en apprendre davantage à leur sujet.

Les astronomes pensent que cette explosion thermonucléaire a été provoquée par l'hélium qui a coulé sous la surface du pulsar, fusionnant en un bloc de carbone.

"Puis l'hélium éclate de manière explosive et libère une boule de feu thermonucléaire sur toute la surface du pulsar", a expliqué le chercheur principal adjoint et co-auteur de l'étude NICER, Zaven Arzoumanian.

L'étude a été publiée le 23 octobre dans le Lettres du journal astrophysique.


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