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Des chercheurs produisent du cannabis de haute qualité à faible coût en laboratoire

Des chercheurs produisent du cannabis de haute qualité à faible coût en laboratoire

Les scientifiques ont réussi à créer les propriétés du cannabis sans faire pousser la plante. L'usage médical de la marijuana est de plus en plus accepté comme un outil de traitement efficace pour une gamme de conditions allant de l'anxiété à l'épilepsie.

Cependant, l'extraction des cannabinoïdes est un processus coûteux et la culture des plantes de marijuana peut être problématique pour l'environnement.

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Des scientifiques de l’université de Berkeley ont maintenant utilisé de la simple levure de bière pour produire les principaux ingrédients de la marijuana, le puissant THC et le CBD non psychoactif. Ils ont également créé de nouveaux cannabinoïdes introuvables dans la plante elle-même.

Approvisionnement abondant bon marché

La levure est un moyen simple et bon marché de produire des cannabinoïdes purs. «Pour le consommateur, les avantages sont du CBD et du THC de haute qualité et à faible coût: vous obtenez exactement ce que vous attendez de la levure», a déclaré Jay Keasling, professeur de génie chimique et biomoléculaire et de bio-ingénierie à l'UC Berkeley et professeur à Laboratoire national Lawrence Berkeley.

«C'est une manière plus sûre et plus écologique de produire des cannabinoïdes.» Les États-Unis ont légalisé le cannabis et ses extraits dans dix États. La production et la vente de marijuana récréative sous ses nombreuses formes est une industrie de plusieurs milliards de dollars.

Les cannabinoïdes synthétiques amélioreront la recherche médicale

Les utilisateurs peuvent choisir de fumer, de vapoter ou de manger des produits comestibles contenant du THC hautement inducteur ou du tétrahydrocannabinol. Il existe une variété de médicaments contenant du THC qui ont été approuvés par la Food and Drug Administration pour traiter une gamme de maladies, notamment pour réduire les nausées après une chimiothérapie et pour améliorer l'appétit chez les patients atteints du SIDA.

Le CBD, ou cannabidiol, ne produit pas d'effet mais possède des propriétés calmantes particulières qui sont utilisées pour traiter les crises d'épilepsie infantiles ainsi que l'anxiété et la douleur chronique. Dans le passé, l'exploration de l'utilisation médicale de la marijuana a été difficile en raison des coûts élevés d'extraction des cannabinoïdes des plantes.

Des sources peu coûteuses et abondantes comme celles dérivées de la levure pourraient accélérer rapidement la recherche. Keasling suggère qu'il existe «la possibilité de nouvelles thérapies basées sur de nouveaux cannabinoïdes: les rares qui sont presque impossibles à obtenir de la plante, ou les non naturelles, qui sont impossibles à obtenir de la plante.»

Bonne nouvelle pour l'environnement

Le cannabis rejoint une longue liste d'autres produits chimiques actuellement produits dans la levure. Les scientifiques profitent du faible coût du processus pour cultiver des médicaments, y compris l'hormone de croissance humaine, l'insuline, les facteurs de coagulation sanguine, les opiacés sont également cultivés expérimentalement dans l'ingrédient commun. En plus de créer un approvisionnement abondant et à faible coût, l'exploitation de la levure pour produire du cannabis est une grande victoire pour l'environnement.

La culture du cannabis peut être un processus très énergivore et coûteux en eau. Les fermes de Californie ont perturbé les cours d'eau et les petits plans d'eau par la construction de barrages, le ruissellement de pesticides et la surutilisation. Dans d'autres parties du monde, l'essor de l'industrie a entraîné une augmentation des coupes à blanc illégales causant l'érosion et contribuant à des marchés de drogues non réglementés. Kealing est l'un des principaux défenseurs de la biologie synthétique et affirme que la recherche s'est avérée être un défi scientifique difficile.

«Mais quand vous lisez des cas de patients qui ont des convulsions et qui sont aidés par le CBD, en particulier les enfants, vous vous rendez compte que ces molécules ont une certaine valeur, et que la production de cannabinoïdes dans la levure pourrait vraiment être formidable», a-t-il déclaré. Keasling a autorisé la science derrière la transformation de la levure en cannabis et dit que le côté financier semble bon

«L'économie semble vraiment bonne», a déclaré Keasling. «Le coût est compétitif ou meilleur que celui des cannabinoïdes d'origine végétale. Et les fabricants n'ont pas à s'inquiéter de la contamination - par exemple, le THC dans le CBD - qui vous ferait planer. "

Les chercheurs publieront leurs résultats dans l'édition du 27 février de la revue La nature.


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